Дерево баобаб - загадка Африки

Дерево баобаб — воистину легендарное и фантастическое. Оно потрясает своими размера­ми: ширина его ствола достигает 10 м, а кроны — 40 м. При этом высота дерева относительно невелика — порядка 20–25 м. По поводу возраста баобаба единого мнения нет: одни считают, что баобаб живет более 5 тыс. лет, в то время как другие настаивают, что продолжительность жизни дерева не превышает тысячи лет.

загадка баобаба - растения, вошедшего в легендыЭто дерево называют «деревом, растущим вверх кор­нями», поскольку в период засухи баобаб сбрасывает свои листья и тогда его крона напоминает корни. Согласно африканской легенде, однажды Бог разгневался на баобаб за то, что этому дереву не нравилось расти ни в какой местности. Тогда Творец бросил его в засушливую местность корнями вверх. Дерево удивительно, и среди многих других растений представляет собой загадку.  Во время засухи баобаб покрыт пло­дами, пригодными в пищу. Их любят собирать павианы, за что баобаб и прозвали «обезьяньим хлебным деревом».

Ствол у баобаба обычно полый. Пористая структура древесины позволяет ему впитывать в себя много воды во время дождливых периодов. Поэтому  баобаб представляет собой естествен­ную емкость огромного размера. Поскольку древесина баобаба на­сыщена влагой, в периоды засухи слоны, изму­ченные жаждой, зачастую сокрушают баобабы бивнями в поис­ках воды. Немецкий натуралист Бернгард Гржимек отмечал:  «Когда я вижу среди опаленной солнцем равнины сломанный слонами, рухнувший баобаб, я думаю о том, что вот сейчас где-то рядом павиан разламывает твердую оболочку плода баобаба и роняет на землю семена. Боль­шая часть их погибнет. Но некоторые из них смогут укорениться в сухой почве. Новый гигант будет простирать к небу свои короткие мощные ветви, когда о нас с вами никто уже не вспомнит».

Недавно исследователи подошли к пониманию одной из загадок этого удивительного растения. Когда приходит пора цве­тения, на ветвях баобабов без листвы появляются почки. Они висят на длинных цветоножках и раскрываются вечером или ночью, а чудесные белые цветки наполняют ночной воздух ароматом. Он безудержно влечет к себе пальмовых крыланов. Ночью летучие мыши и лемуры таинственно шуршат листьями на дереве. Африканцы верили, что в каждом цветке таинственного баобаба живет дух. Лакомясь пыль­цой и нектаром цветков, животные опыляют их. Рукок­рылые забывают при этом обо всем и, теряют всякую осторож­ность. Они не реагируют даже на интенсивное освещение, и продолжают кружить вокруг великолепных белых цветков. Каждый цветок баоба­ба живет всего одну ночь и на рассвете вянет.

Ученые высказали интересную гипотезу, согласно ко­торой растения «научились» выделять вещества, очень близкие к феромонам, характерным для самок летучих мышей. В самом деле, как иначе можно объяснить пора­зительную привлекательность аромата цветков баобаба и солянума исключительно для представителей мужского пола?

Удивительные загадки несет в себе растение под названием Царственная виктория. Она была так названа в 1837 году в честь английской королевы Виктории. Растение открыл в 1800 году немецкий ботаник Генке в глухих джун­глях Амазонки. Ее листья в поперечнике достигают 2 м, а цветки — до 35 см. Они способны выдерживать вес до 80 кг! Заросли виктории порой простираются на целые километ­ры. Цветок виктории внутри белоснежный, на второй день он становится розовым, на третий — малиновым.

Призрак на Беркли-сквер

Геофизическое оружие

Тайна исцеления без лекарств

Что такое мода

Мода – это то, что диктует нам общество. Это та одежда и стиль одежды, который наиболее востребован на определенный ...


Каким будет мир в ближайшем будущем?

Знаменитый календарь майя, предсказывающий конец света в конце 2012 года не оправдал надежд тех, кто увязывал эту дату с Апокалипсиом. Впрочем, ...


Малыш и взрослые

Если в семье один ребёнок, родители поневоле сталкиваются с некоторыми специфическими трудностями воспитания. Малыш в такой семье становится своеобразным ...


Что такое смерть человека

Всякий человек, который столкнулся со смертью близкого, задается вопросом существует ли жизнь после смерти? В наше время этот вопрос приобретает особую ...


Чудеса и телепортация человека

Понятие “телепортация[1]” сравнительно новое и применялось до настоящего времени в большей мере лишь писателями-фантастами по отношению к человеку и ...


Тайна призраков – битвы из прошлого

В Англии распространены истории о появлении целых армий призраков, воюющих в тех же битвах, в которых они участвовали в качестве живых ...


Что нас ждет глобальное потепление или похолодание

Проблема всемирного потепления решится сама собой. В этом уверенны ученые из Физического института Российской академии наук. Уже в скором ...