Дерево баобаб - загадка Африки

Дерево баобаб — воистину легендарное и фантастическое. Оно потрясает своими размера­ми: ширина его ствола достигает 10 м, а кроны — 40 м. При этом высота дерева относительно невелика — порядка 20–25 м. По поводу возраста баобаба единого мнения нет: одни считают, что баобаб живет более 5 тыс. лет, в то время как другие настаивают, что продолжительность жизни дерева не превышает тысячи лет.

загадка баобаба - растения, вошедшего в легендыЭто дерево называют «деревом, растущим вверх кор­нями», поскольку в период засухи баобаб сбрасывает свои листья и тогда его крона напоминает корни. Согласно африканской легенде, однажды Бог разгневался на баобаб за то, что этому дереву не нравилось расти ни в какой местности. Тогда Творец бросил его в засушливую местность корнями вверх. Дерево удивительно, и среди многих других растений представляет собой загадку.  Во время засухи баобаб покрыт пло­дами, пригодными в пищу. Их любят собирать павианы, за что баобаб и прозвали «обезьяньим хлебным деревом».

Ствол у баобаба обычно полый. Пористая структура древесины позволяет ему впитывать в себя много воды во время дождливых периодов. Поэтому  баобаб представляет собой естествен­ную емкость огромного размера. Поскольку древесина баобаба на­сыщена влагой, в периоды засухи слоны, изму­ченные жаждой, зачастую сокрушают баобабы бивнями в поис­ках воды. Немецкий натуралист Бернгард Гржимек отмечал:  «Когда я вижу среди опаленной солнцем равнины сломанный слонами, рухнувший баобаб, я думаю о том, что вот сейчас где-то рядом павиан разламывает твердую оболочку плода баобаба и роняет на землю семена. Боль­шая часть их погибнет. Но некоторые из них смогут укорениться в сухой почве. Новый гигант будет простирать к небу свои короткие мощные ветви, когда о нас с вами никто уже не вспомнит».

Недавно исследователи подошли к пониманию одной из загадок этого удивительного растения. Когда приходит пора цве­тения, на ветвях баобабов без листвы появляются почки. Они висят на длинных цветоножках и раскрываются вечером или ночью, а чудесные белые цветки наполняют ночной воздух ароматом. Он безудержно влечет к себе пальмовых крыланов. Ночью летучие мыши и лемуры таинственно шуршат листьями на дереве. Африканцы верили, что в каждом цветке таинственного баобаба живет дух. Лакомясь пыль­цой и нектаром цветков, животные опыляют их. Рукок­рылые забывают при этом обо всем и, теряют всякую осторож­ность. Они не реагируют даже на интенсивное освещение, и продолжают кружить вокруг великолепных белых цветков. Каждый цветок баоба­ба живет всего одну ночь и на рассвете вянет.

Ученые высказали интересную гипотезу, согласно ко­торой растения «научились» выделять вещества, очень близкие к феромонам, характерным для самок летучих мышей. В самом деле, как иначе можно объяснить пора­зительную привлекательность аромата цветков баобаба и солянума исключительно для представителей мужского пола?

Удивительные загадки несет в себе растение под названием Царственная виктория. Она была так названа в 1837 году в честь английской королевы Виктории. Растение открыл в 1800 году немецкий ботаник Генке в глухих джун­глях Амазонки. Ее листья в поперечнике достигают 2 м, а цветки — до 35 см. Они способны выдерживать вес до 80 кг! Заросли виктории порой простираются на целые километ­ры. Цветок виктории внутри белоснежный, на второй день он становится розовым, на третий — малиновым.

Лесной дух

Контакты с инопланетянами

НЛО – совершенно секретно

Лощина Черного бамбука

Телескоп Кеплер

Считается, что орбиты большинства планет не могут сильно отклоняться от плоскости экватора светила, так как это приводит к их дестабилизации ...


Остров Хайнань

Формирование туризма в великолепном и радушном острове Хайнань стартовало не так давно с 1988 года, когда он стал отдельной провинцией. ...


Старый город Дамаска

Дамаск является столицей Сирии.  «Старый Город», так называют местные жители старую часть Дамаска. Эта часть земли окружена римской стеной, ...


Бомбардировщик-ракетоносец Ту-160

Советник первого заместителя гендиректора радиоэлектронного холдинга «Концерна Радиоэлектронные технологии» Владимир Михеев сообщил, что новая модификация стратегического бомбардировщика-ракетоносца Ту-160 может ...


Древний город Судак

Одним из наиболее живописных мест Крыма является город Судак. Огражденный с севера горами, покрытыми лесной растительностью, он имеет мягкий сухой климат. ...


География Бермудского треугольника

Бермудский треугольник представляет собой не просто мистическое место, но сама география Бермудского треугольника представляет собой таинственное сочетание ландшафтов и ...


Москва - от прошлого к настоящему

Москва - столица России, современный мегаполис с 12 миллионов человек. Кроме постоянного населения коренным жителем, ежедневно в Москву прибывают тысячи ...