Дерево баобаб - загадка Африки

Дерево баобаб — воистину легендарное и фантастическое. Оно потрясает своими размера­ми: ширина его ствола достигает 10 м, а кроны — 40 м. При этом высота дерева относительно невелика — порядка 20–25 м. По поводу возраста баобаба единого мнения нет: одни считают, что баобаб живет более 5 тыс. лет, в то время как другие настаивают, что продолжительность жизни дерева не превышает тысячи лет.

загадка баобаба - растения, вошедшего в легендыЭто дерево называют «деревом, растущим вверх кор­нями», поскольку в период засухи баобаб сбрасывает свои листья и тогда его крона напоминает корни. Согласно африканской легенде, однажды Бог разгневался на баобаб за то, что этому дереву не нравилось расти ни в какой местности. Тогда Творец бросил его в засушливую местность корнями вверх. Дерево удивительно, и среди многих других растений представляет собой загадку.  Во время засухи баобаб покрыт пло­дами, пригодными в пищу. Их любят собирать павианы, за что баобаб и прозвали «обезьяньим хлебным деревом».

Ствол у баобаба обычно полый. Пористая структура древесины позволяет ему впитывать в себя много воды во время дождливых периодов. Поэтому  баобаб представляет собой естествен­ную емкость огромного размера. Поскольку древесина баобаба на­сыщена влагой, в периоды засухи слоны, изму­ченные жаждой, зачастую сокрушают баобабы бивнями в поис­ках воды. Немецкий натуралист Бернгард Гржимек отмечал:  «Когда я вижу среди опаленной солнцем равнины сломанный слонами, рухнувший баобаб, я думаю о том, что вот сейчас где-то рядом павиан разламывает твердую оболочку плода баобаба и роняет на землю семена. Боль­шая часть их погибнет. Но некоторые из них смогут укорениться в сухой почве. Новый гигант будет простирать к небу свои короткие мощные ветви, когда о нас с вами никто уже не вспомнит».

Недавно исследователи подошли к пониманию одной из загадок этого удивительного растения. Когда приходит пора цве­тения, на ветвях баобабов без листвы появляются почки. Они висят на длинных цветоножках и раскрываются вечером или ночью, а чудесные белые цветки наполняют ночной воздух ароматом. Он безудержно влечет к себе пальмовых крыланов. Ночью летучие мыши и лемуры таинственно шуршат листьями на дереве. Африканцы верили, что в каждом цветке таинственного баобаба живет дух. Лакомясь пыль­цой и нектаром цветков, животные опыляют их. Рукок­рылые забывают при этом обо всем и, теряют всякую осторож­ность. Они не реагируют даже на интенсивное освещение, и продолжают кружить вокруг великолепных белых цветков. Каждый цветок баоба­ба живет всего одну ночь и на рассвете вянет.

Ученые высказали интересную гипотезу, согласно ко­торой растения «научились» выделять вещества, очень близкие к феромонам, характерным для самок летучих мышей. В самом деле, как иначе можно объяснить пора­зительную привлекательность аромата цветков баобаба и солянума исключительно для представителей мужского пола?

Удивительные загадки несет в себе растение под названием Царственная виктория. Она была так названа в 1837 году в честь английской королевы Виктории. Растение открыл в 1800 году немецкий ботаник Генке в глухих джун­глях Амазонки. Ее листья в поперечнике достигают 2 м, а цветки — до 35 см. Они способны выдерживать вес до 80 кг! Заросли виктории порой простираются на целые километ­ры. Цветок виктории внутри белоснежный, на второй день он становится розовым, на третий — малиновым.

ФБР

Крымская АЭС

Климатическое оружие - оружие массового поражения

Адрианов вал

Истребители пятого поколения: технология “Аякс”

Двигатель для российского космического самолета

Комбинированный двигатель с камерой пульсирующего горения должен работать и в атмосфере, и в космосе. Патрулирующий воздушное пространство самолет может ...


Самые высокие горы на земле

Аннапурна I — высшая вершина горного массива в Гималаях. Первый из четырнадцати восьмитысячников покорившийся человеку. Первыми поднялись на вершину ...


Выбираем теплоноситель - вода или антифриз

Эффективность работы теплосистемы во многом зависит от того, какой теплоноситель Вы выбрали. Вариантов здесь не так много. А точнее, всего ...


Что такое пенобетон

Пенобетон — это материал, искусственно созданный из неорганического сырья, получаемого путем поризации раствора цемента. Свою популярность пенобетон заработал благодаря своим уникальным ...


Связь с умершими

Общение с умершими происходило в разные исторические периоды. И как показывает практика, основные каналы такой коммуникации – это сон, ...


Выучить китайский - невозможное возможно

Интерес к китайскому языку много лет подряд растет во всем мире. Нет такого сегмента экономики и промышленности, где бы ...


Неизвестные герои космоса

Россия, несмотря на длительное время реанимации, после распада СССР, все же сохранила передовые позиции в области освоения космоса. Однако очень ...


Что находится на дне Мертвого моря

Многие из нас неоднократно слышали о Мертвом море. Кому-то врезалось в память его несколько зловещее название. Кто-то запомнил рассказ о ...


Женщины и фиолетовый цвет

Трудно сказать, чем можно завоевать женское сердце – цветами, подарками или приглашением в ресторан. Но одно можно сказать определенно: у ...