Спутник Сатурна Титан - в поисках внеземной жизни

Жизни, подобной нашей, в Солнечной системе, вероятнее всего, нет, но это не значит, что не могут существо­вать другие ее формы. Неожиданное известие принес космический зонд Cassini, исследовавший спутник Сатурна Титан.

аппарат Cassini и Титан, спутник СатурнаСотрудники НАСА изучили фотографии, сделанные аппаратом с помощью спектро­метра, и в начале июня 2010 г. объявили о своих выводах. Их заинтересовало необычное распределение веществ в атмосфере Титана, а также на его поверх­ности, что дополнительно свидетельствует о существо­вании там микроорганизмов. Хотя у этих странностей может быть несколько причин, но специалисты считают бактерии наиболее вероятным вариантом их разрешения. Гипотезы о наличии на Титане необычной формы жизни существовали уже давно. Предполагалось, что микроорганизмы дышат водородом, питаются ацетиленом и произ­водят метан. Если так, то это должно привести к разнице в проценте содержания водорода в атмосфере и около поверхности. То же касается и ацетилена, которого на поверхности быть почти не должно, ведь микробы его съедают. Снимки Cassini подтверждают предположения ученых. Около поверхности не обнаружено ацетилена, несмотря на то, что ультрафиолет должен непрерывно производить его в атмосфере из имеющихся там ингре­диентов; то же ультрафиолет должен делать с водородом, обильно орошая им поверхность, но его признаков не установлено. Спутник Сатурна Титан — единственное косми­ческое тело в Солнечной системе, кроме Земли, на кото­ром присутствует жидкость и осуществляется ее кругово­рот. Так, озера наполнены этаном, пропаном, метаном, прочими углеводородами и предположительно — неболь­шим количеством ацетилена.

ландшафт ТитанаВ 2004 г. с Cassini сбрасывали зонд Гюйгенс, кото­рый сделал довольно много фотографий и произвел различные замеры. Тогда предположения о микроор­ганизмах не подтвердились, однако это еще ни о чем не говорит. Когда-то биологи обратились к знаме­нитому советскому конструктору Сергею Королеву с просьбой оснастить лунный спускаемый аппарат специальной лабораторией для поиска признаков жизни. Королев потребовал сначала провести ее испытания в казахстанской степи. В результате лаборатория не обнаружила жизни на Земле и нику­да не полетела.

Конечно, возможно более тривиальное объяснение диспропорциям упомянутых веществ — на поверхности Титана может происходить синтез метана из водоро­да и ацетилена. Однако из-за низкой температуры для подобных реакций нужен серьезный катализатор, напри­мер в виде неизвестных минералов, поэтому ученые все же склоняются к версии о микроорганизмах. Титан можно назвать кладовой органики. На его поверхности отсут­ствует водяной лед, хотя должен быть. Ученые объяснили это так: из атмосферы на поверхность выпадает очень большое количество органических соединений, которые и скрывают лед слоем толщиной от пары миллиметров до нескольких сантиметров, причем это только на суше, глу­бина водоемов не известна. Естественно, наличие метана и отсутствие ацетилена с водородом около поверхности не дает оснований для категоричных выводов о микробах, живущих на Титане. Железным доказательством стали бы непосредственное наблюдение или снятие и анализ проб с поверхности спутника Сатурна но, в отличие от освоения Луны, это дальняя перспектива.

Явление призраков

Что такое геоглиф?

Поиски Ноева Ковчега

Проект “Феникс”

Рыба с человеческим лицом

В марте 2003 года Интернет облетела весть о потрясающей находке в Южной Каролине. Смысл её заключался в том, что 8-летний ...


Параллельные зеркала

Современную историю зеркал отсчитывают с XIII века, а точнее — с 1240 года, когда в Европе научились выдувать сосуды из ...


Памятники Японии

Япония, удивительная страна, буквально во всем отличающаяся от других стран. В стране Восходящего Солнца даже памятники отличаются от общепринятых стандартов. Некоторые ...


Оперный театр Барселоны

Большой теарт Лисесов Барселоне является самым престижным оперным театром, датируемым 1847 годом. На протяжении многих лет теар Лисео, или на каталонском ...


Ку-клукс клан - прошлое и настоящее

Первая организация куклуксклановцев закончила свое существование в начале 1870-х гг. когда президент Улисс С. Грант запретил подобные движения, издав ...


Самые редкие породы собак

Причин того, что представителей той или иной породы собак осталось совсем малое количество может быть множество – начиная от распространения ...


Лазертаг или страйкбол

Так в чем же различия между двумя симуляторами военных действий страйкбол и лазертаг? Прежде всего следует начать с краткой истории ...