Орбитальный самолет Boeing X-37b

Попытка создать космический аппарат с самолетной посадкой не покидает инженеров ни на минуту уже многие десятилетия. Однако на данном этапе такой тип аппаратов не получил своего развития. В свое время американская программа многоразовых космических систем Спейс Шатл была свернута в виду крайней дороговизны эксплуатации и недостаточной надежности. Аналогичный советский проект Буран был свернут, хотя начало было весьма успешно. Причиной стал распад СССР, ведь в тот момент России подобные проекты были явно не под силу.

Орбитальный самолет Boeing X-37b

Существовали другие проекты (и советские, и европейские), достаточно эффективные и вполне работоспособные, однако в силу ряда причин они так и не были реализованы. Основной причиной обычно считается резкое сокращение космической активности человечества. В этих условиях оказалось более целесообразно разрабатывать космические транспортные аппараты традиционной компоновки, но с возможностью их многоразового применения.

Тем не менее, попытки создать орбитальный самолет не прекращаются.  В 1999 году NASA и Boeing объявили о старте работ над созданием автоматического орбитального самолета X-37. Разрабатываемый аппарат, конечно, не являлся новым Шаттлом, и в масштабах был несоизмеримо скромнее. Однако он не предназначался для вывода на орбиту больших грузов. Имея грузовой отсек 2,1м x 1,2м, X-37 был способен взять на борт порядка 900 кг груза, что является достаточно скромной величиной. Однако его главной задачей являлась разведывательная деятельность. С этой задачей подобный орбитальный самолет мог бы справиться очень хорошо. Его возможности позволяли ему маневрировать в диапазоне высот от 200 до 750 км. И хотя атаковать наземные объекты при такой полезной нагрузке представляется маловероятным, аппарат мог нести на борту противоспутниковое оружие, которое не требует слишком больших объемов и массы. При необходимости, X-37 имеет возможность вернуть с орбиты небольшой груз.

Первые образцы данного орбитального самолета носили абревиатуру X-37А. С ними были связаны атмосферные испытания аппарата. Достаточно завершенную форму проект получил в X-37B. Эта модификация орбитального самолета развивалась уже в агентстве DARPA, куда проект был передан из NASA.

Первый космический полет беспилотника состоялся в 2010 году. Орбитальный самолет X-37B был запущен с помощью ракеты-носителя «Атлас-5» и пробыл на орбите 224 дня. В полете он получил повреждение обшивки от столкновения с космическим мусором, а при посадке у него лопнула колесная покрышка. Тем не менее аппарат успешно справился с заданием, выдержав эти серьезные испытания. В 2011 году был запущен второй X-37B, который пробыл на орбите 469 дней, а аппарат, стартовавший в 2012 году выполнял задание в космическом пространстве на протяжении 674 дней. Данные результаты говорят о работоспособности проекта, о чем также свидетельствуют планы США по запуску следующего X-37B в 2015 году.

В связи со сказанным, хочется с сожалением отметить, что проекты малоразмерных космических кораблей многоразового использования были детально проработаны в СССР еще в 80-х годах прошлого века. Речь идет, в частности, о проекте ОК-М, позволявший в различных вариантах выводить на орбиту от 3,5 до 10 тонн груза Предусматривались различные компоновки кораблей с количеством экипажа от 2 до 4 человек на борту. Нет сомнения, что мог быть реализован и беспилотный вариант. Тем не менее, эти проекты не нашли своего продолжения.

Глубины Марианской впадины

Лицом к лицу с иномирянами

Тайна Стоунхенджа

Пилотируемый полет на Марс – российская концепция

Волшебник Мерлин

Одним из самых таинственных людей Темных веков Европы является волшебник Мерлин. Масштабы его деятельности, точность предсказаний и, наконец, внешний ...


Что такое ящик Пандоры?

Современным людям как правило не известно об этой удивительной истории ничего. Название Пандора было использовано в фильме "Аватар" как название ...


Казахстан - родина яблока и тюльпана

Казахстан известен тем, что стал первой страной, которая отказалась от ядерного оружия, его также считают землей, где впервые была приручена лошадь. ...


Ракета «Булава»

В рамках межгосударственных соглашений Россия представила информацию о технических характеристиках своей новейшей ракеты «Булава», которой будут оснащаться подводные лодки ...


Су-30МКИ - прототип Су-30СМ

  21 сентября на аэродроме Иркутского авиазавода впервые поднялся в воздух истребитель Су-30СМ, создаваемый для ВВС России на основе экспортного варианта Су-30МКИ, ...


Полистиролбетонные блоки

Новые технологии и материалы постепенно захватывают все ключевые отрасли нашей жизни, и даже в современном строительстве и ремонте начали появляться ...


Лицзянская ночь

Дневная прогулка по городу Лицзян, с наступлением сумерек плавно переросла в ночную. Все магазины и домики начали сиять, как ...