Орбитальный самолет Boeing X-37b

Попытка создать космический аппарат с самолетной посадкой не покидает инженеров ни на минуту уже многие десятилетия. Однако на данном этапе такой тип аппаратов не получил своего развития. В свое время американская программа многоразовых космических систем Спейс Шатл была свернута в виду крайней дороговизны эксплуатации и недостаточной надежности. Аналогичный советский проект Буран был свернут, хотя начало было весьма успешно. Причиной стал распад СССР, ведь в тот момент России подобные проекты были явно не под силу.

Орбитальный самолет Boeing X-37b

Существовали другие проекты (и советские, и европейские), достаточно эффективные и вполне работоспособные, однако в силу ряда причин они так и не были реализованы. Основной причиной обычно считается резкое сокращение космической активности человечества. В этих условиях оказалось более целесообразно разрабатывать космические транспортные аппараты традиционной компоновки, но с возможностью их многоразового применения.

Тем не менее, попытки создать орбитальный самолет не прекращаются.  В 1999 году NASA и Boeing объявили о старте работ над созданием автоматического орбитального самолета X-37. Разрабатываемый аппарат, конечно, не являлся новым Шаттлом, и в масштабах был несоизмеримо скромнее. Однако он не предназначался для вывода на орбиту больших грузов. Имея грузовой отсек 2,1м x 1,2м, X-37 был способен взять на борт порядка 900 кг груза, что является достаточно скромной величиной. Однако его главной задачей являлась разведывательная деятельность. С этой задачей подобный орбитальный самолет мог бы справиться очень хорошо. Его возможности позволяли ему маневрировать в диапазоне высот от 200 до 750 км. И хотя атаковать наземные объекты при такой полезной нагрузке представляется маловероятным, аппарат мог нести на борту противоспутниковое оружие, которое не требует слишком больших объемов и массы. При необходимости, X-37 имеет возможность вернуть с орбиты небольшой груз.

Первые образцы данного орбитального самолета носили абревиатуру X-37А. С ними были связаны атмосферные испытания аппарата. Достаточно завершенную форму проект получил в X-37B. Эта модификация орбитального самолета развивалась уже в агентстве DARPA, куда проект был передан из NASA.

Первый космический полет беспилотника состоялся в 2010 году. Орбитальный самолет X-37B был запущен с помощью ракеты-носителя «Атлас-5» и пробыл на орбите 224 дня. В полете он получил повреждение обшивки от столкновения с космическим мусором, а при посадке у него лопнула колесная покрышка. Тем не менее аппарат успешно справился с заданием, выдержав эти серьезные испытания. В 2011 году был запущен второй X-37B, который пробыл на орбите 469 дней, а аппарат, стартовавший в 2012 году выполнял задание в космическом пространстве на протяжении 674 дней. Данные результаты говорят о работоспособности проекта, о чем также свидетельствуют планы США по запуску следующего X-37B в 2015 году.

В связи со сказанным, хочется с сожалением отметить, что проекты малоразмерных космических кораблей многоразового использования были детально проработаны в СССР еще в 80-х годах прошлого века. Речь идет, в частности, о проекте ОК-М, позволявший в различных вариантах выводить на орбиту от 3,5 до 10 тонн груза Предусматривались различные компоновки кораблей с количеством экипажа от 2 до 4 человек на борту. Нет сомнения, что мог быть реализован и беспилотный вариант. Тем не менее, эти проекты не нашли своего продолжения.

Отели с призраками

Тайны пирамид Древнего Египта

Тайны иллюминатов Адама Вейсхаупта

Ангкор

Аль Каида

Испания - изумительный город Мадрид

Испания славится огромным количеством туристов практически с самого момента её основания. Удивительным образом она совмещает в себе, казалось бы, абсолютно несовместимые вещи – города-миллионники ...


Голова быстро жирнеет, а волосы очень сухие

У многих людей существует проблема жирных волос. Это характерно тем, что волосы у корней начинают очень быстро жирнеть, а ...


Про корабль призрак

История теплохода «Джойта» до сих пор остается загадкой для ученого мира. Странность в том, что судно, считавшееся погибшим, обнаружили в океане ...


Особенности информационных текстов

Говоря о внутренних страницах сайта, особо следует выделить описания товаров и услуг, к чтению которых переходит пользователь вашего сайта после ...


Подводные лодки мира

9 июня 1959 года была спущена на воду американская субмарина Джордж Вашингтон – первая в мире атомная подводная лодка с баллистическими ...


Какие тайны в себе хранит магия зеркал

Магия зеркал таит в себе загадки древности. Зеркала использовали в магии и в ритуалах. На них наносили порчу и снимали ...


Робот из металлического стекла

Металлическое стекло является относительно новым материалом, сочетающим в себе особенности структуры металла и стекла. Суть технологии заключается в формировании ...


Нло - доказательства

Человек склонен верить, что он не один во Вселенной, человек хочет верить, что он не один во Вселенной. Но ...


Категории мусора

Мусор в своем понятии является многосоставным, причем состав этот имеет различные свойства агрегатного, физического, химического и биологического состава. В связи с ...