Орбитальный самолет Boeing X-37b

Попытка создать космический аппарат с самолетной посадкой не покидает инженеров ни на минуту уже многие десятилетия. Однако на данном этапе такой тип аппаратов не получил своего развития. В свое время американская программа многоразовых космических систем Спейс Шатл была свернута в виду крайней дороговизны эксплуатации и недостаточной надежности. Аналогичный советский проект Буран был свернут, хотя начало было весьма успешно. Причиной стал распад СССР, ведь в тот момент России подобные проекты были явно не под силу.

Орбитальный самолет Boeing X-37b

Существовали другие проекты (и советские, и европейские), достаточно эффективные и вполне работоспособные, однако в силу ряда причин они так и не были реализованы. Основной причиной обычно считается резкое сокращение космической активности человечества. В этих условиях оказалось более целесообразно разрабатывать космические транспортные аппараты традиционной компоновки, но с возможностью их многоразового применения.

Тем не менее, попытки создать орбитальный самолет не прекращаются.  В 1999 году NASA и Boeing объявили о старте работ над созданием автоматического орбитального самолета X-37. Разрабатываемый аппарат, конечно, не являлся новым Шаттлом, и в масштабах был несоизмеримо скромнее. Однако он не предназначался для вывода на орбиту больших грузов. Имея грузовой отсек 2,1м x 1,2м, X-37 был способен взять на борт порядка 900 кг груза, что является достаточно скромной величиной. Однако его главной задачей являлась разведывательная деятельность. С этой задачей подобный орбитальный самолет мог бы справиться очень хорошо. Его возможности позволяли ему маневрировать в диапазоне высот от 200 до 750 км. И хотя атаковать наземные объекты при такой полезной нагрузке представляется маловероятным, аппарат мог нести на борту противоспутниковое оружие, которое не требует слишком больших объемов и массы. При необходимости, X-37 имеет возможность вернуть с орбиты небольшой груз.

Первые образцы данного орбитального самолета носили абревиатуру X-37А. С ними были связаны атмосферные испытания аппарата. Достаточно завершенную форму проект получил в X-37B. Эта модификация орбитального самолета развивалась уже в агентстве DARPA, куда проект был передан из NASA.

Первый космический полет беспилотника состоялся в 2010 году. Орбитальный самолет X-37B был запущен с помощью ракеты-носителя «Атлас-5» и пробыл на орбите 224 дня. В полете он получил повреждение обшивки от столкновения с космическим мусором, а при посадке у него лопнула колесная покрышка. Тем не менее аппарат успешно справился с заданием, выдержав эти серьезные испытания. В 2011 году был запущен второй X-37B, который пробыл на орбите 469 дней, а аппарат, стартовавший в 2012 году выполнял задание в космическом пространстве на протяжении 674 дней. Данные результаты говорят о работоспособности проекта, о чем также свидетельствуют планы США по запуску следующего X-37B в 2015 году.

В связи со сказанным, хочется с сожалением отметить, что проекты малоразмерных космических кораблей многоразового использования были детально проработаны в СССР еще в 80-х годах прошлого века. Речь идет, в частности, о проекте ОК-М, позволявший в различных вариантах выводить на орбиту от 3,5 до 10 тонн груза Предусматривались различные компоновки кораблей с количеством экипажа от 2 до 4 человек на борту. Нет сомнения, что мог быть реализован и беспилотный вариант. Тем не менее, эти проекты не нашли своего продолжения.

Опасные ритуалы

Тайна озера Алет – зазеркалье параллельного мира

Подводная цивилизация

Интересные находки на Марсе

Ранения, не совместимые с жизнью

Случаи, о которых говорится в этой статье, показывают, что о сущности жизни официальная наука пока ничего не знает. Медицина, ...


Такой загадочный Нижний Архыз

В наше время поездки за границу перестали быть чем-то необычным. Египет, Турция, Таиланд и Европа стали очень популярны в последнем ...


Правила ухода за зубами

Холить и лелеять свои зубы нужно смолоду и постоянно. Чтобы Ваша улыбка была здоровой и красивой, соблюдайте всего два несложных ...


Тайна Всемирного потопа

Всемирный потоп — в мифологии ряда народов божья кара. ниспосланная на человечество и на все живое на земле. По ...


Прозрачные дисплеи

Современные технологии в области техники и электроники не стоят на месте, ежедневно появляются новые и высокотехнологичные гаджеты, позволяющие реализовать самые ...


Шикарные бассейны в мире

Шикарные и всегда располагаемые на фоне великолепных пейзажей, бесконечные бассейны, или бассейны-инфинити являются самыми красивыми искусственными бассейнами в мире. Предлагаю Вам ...


Необычные архитектурные сооружения

В отмечаемый 7 октября Всемирный день архитектуры мы решили составить подборку самых необыкновенных сооружений, которые пользуются бешеной популярностью среди туристов. Центральная ...